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2023-03-29 10:40
时政

英中贸易往来今后将秉持何种原则?

英国驻华贸易使节吴侨文在与记者的访谈中,解释了当受到地缘政治因素扰动时,未来两国经贸合作可能的路径。
中英国旗贸易往来今后将秉持何种原则?
林汇栋

■虽然英国早在1950年就承认了内战胜利后的“新中国”,但两国的大使级外交关系直到1972年3月方才建立,恰逢本月。但令各方困惑的是,50多年后,这种关系本该步入“知命”,却对缘分即将升华还是暗淡模糊了方向。

英中贸易协会(CBBC)上周在北京举办了一场纪念活动,驻华英国国际贸易部负责人、英国驻华贸易使节吴侨文(John Edwards)连夜从伦敦赶来与驻华大使一同参加。他是英国政府任命的九位贸易使节中的一位,作为政府代表,他需要确定在重要全球市场中英国国际贸易部的优先事项,并据此制定和实施区域贸易计划。简言之,英国对外贸易的指导原则,他是拿捏最准的人之一。

近年来,中英贸易往来发展迅猛。今年一月份,中国仅次于德国是英国的第二大进口贸易伙伴,仅次于爱尔兰是英国的第五大出口贸易伙伴。但是,中英商贸合作也因为一系列争议事件加大了波动。

在中国积极参建的核电站项目里,作为2015年时任英国首相戴维•卡梅伦(David Cameron)与中国国家主席习近平牵头达成的协议,中广核(CGN)成为英国欣克利角C核电站的少数股权投资者,持股33%。吴侨文表示,中广核今天“仍然是受到珍视的投资方”。然而,在去年的赛兹韦尔C核电项目(Sizewell C)里,英国政府甚至愿意支付1亿英镑换取中广核从项目中退出。现任首相里希•苏纳克(Rishi Sunak)曾表示,卡梅伦宣布的中英关系“黄金时代”已经“结束”。

其他商业合作项目也出现类似问题,尤以高科技领域为多。吴侨文对FT中文网表示,“我们的指导原则是希望与中国达成更多贸易投资,但这种贸易投资要互惠互利,我们希望维护国家安全,具体情况具体分析。如果允许中广核参与到赛兹韦尔C项目中来,我们向市场融资的目标就无法达成,这是不同融资模式决定的。”

中广核的退出,可以为美国投资者向赛兹韦尔C投资扫清道路,因为这家中国公司一直受到美国的制裁。

当然,受制裁的还有华为。唯一不变的或许就是变化本身。“我们之前决定华为将不在英国5G网络的核心位置,但可以参与边缘业务。但是,当华为不能获取美国芯片时,我们就不得不再次审视这个问题,因为安全评估会发生改变。” 吴侨文说。

地缘政治影响带来的商贸阻碍是看得见的,但是按照英国的做法,应对方案也被摆上台面,目的是增加可预测性。“我们发布了《国家安全与投资法》,干预的信息公开透明,如果我们要求暂缓投资,或者如果我们干预或阻止,这些信息都对大众公开,人们可以看到我们在哪个环节要求暂缓或阻止。你会看到我们大部分干预都在半导体领域,因为这是每个国家都试图确保拥有的未来技术,或者希望自己在这方面捷足先登。而半导体现在对军事和双重用途都至关重要。”吴侨文表示,自己从很多在英国的中国投资者处了解到,“随着时间推移,他们现在更清楚我们(英国)将哪些视作国家安全问题,哪些则不是。”

在他看来,给打算投资英国的中国资本信心,将体现在积极接触、及时传达、提供足额支持与必要服务等行动上,部长级别也在递出欢迎中国投资的橄榄枝。除了传统上受到欢迎的转型类资本,如新能源汽车、可再生能源供应链、生命科学和金融服务以外,英国也“正在关注乳品行业”的合作机会,因为“我们想进入并投资中国的乳品市场,确保英国乳业能够更好地服务中国”。

然而,在以往比经贸关系更热烈的民间交往领域,近来也开始出现波折,影响最大的是英国教育行业试图摆脱对中国留学生的依赖。高质量的教育资源也是英国的一大优势,毕业于牛津大学古代和现代历史专业的吴侨文本身就是这套教育体系的受益者。他向FT中文网解释了英国大学为何有意减少招收中国留学生的背后动因。

“我们并非要减少中国学生数量,而是试图确保中国学生的比例不会增长到不可持续的水平。现在的情况就不可持续,原因有两个方面。一是没人希望50%的收入来自单一市场。这不止是地缘政治之类的因素,更是纯粹的商业考量。如果中国学生非常在乎英国大学的排名,而大学作为教育机构,第二年的排名下降,会发现申请该校的中国学生数量大幅下降。另一个问题是,学生们来到英国读大学却发现院系里95%的人都是中国人。事实上,留学生来英国是为了获得国际体验,而确保他们获得充分的国际体验,一直很有挑战。”

英国广播公司称,每年约有超70万中国学生背井离乡前往异国留学,其中有许多选择去往英国。英国高等教育数据(the Higher Education Statistics Authority)表示,约有14万中国留学生前往英国留学,在过去五年里,这一数据增长了50%。英国《金融时报》今年初也报道,印度、南亚和尼日利亚逐渐成为英国留学市场的主要目标,以实现校园多样化。

如果连教育都难免会受到波及,那么当由中美竞争导致的地缘政治博弈进一步加剧,中英双边贸易还会发生什么变故?

吴侨文坦诚,“我们处在一个地缘政治不确定性的时代,有紧张,且紧张局势将继续存在,例如,综合审查,也就是英国两周前发表的战略文件,为全球所有政策制定了框架。文件指出,中国在国内的态度更威权,在海外的态度则更独断。”

但与此同时,他也指出,同美国、澳大利亚等国继续开展对华贸易一样,目前的紧张局势都是“可管控的”。只有两个领域让他感到风险最大,“一个是台湾海峡两岸关系,另一个是俄乌关系。我认为,这两个领域将使你从可管控的紧张局势转为经济上更具破坏性的情况。”■                                                                                               
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英中贸易往来今后将秉持何种原则?

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林汇栋

■虽然英国早在1950年就承认了内战胜利后的“新中国”,但两国的大使级外交关系直到1972年3月方才建立,恰逢本月。但令各方困惑的是,50多年后,这种关系本该步入“知命”,却对缘分即将升华还是暗淡模糊了方向。

英中贸易协会(CBBC)上周在北京举办了一场纪念活动,驻华英国国际贸易部负责人、英国驻华贸易使节吴侨文(John Edwards)连夜从伦敦赶来与驻华大使一同参加。他是英国政府任命的九位贸易使节中的一位,作为政府代表,他需要确定在重要全球市场中英国国际贸易部的优先事项,并据此制定和实施区域贸易计划。简言之,英国对外贸易的指导原则,他是拿捏最准的人之一。

近年来,中英贸易往来发展迅猛。今年一月份,中国仅次于德国是英国的第二大进口贸易伙伴,仅次于爱尔兰是英国的第五大出口贸易伙伴。但是,中英商贸合作也因为一系列争议事件加大了波动。

在中国积极参建的核电站项目里,作为2015年时任英国首相戴维•卡梅伦(David Cameron)与中国国家主席习近平牵头达成的协议,中广核(CGN)成为英国欣克利角C核电站的少数股权投资者,持股33%。吴侨文表示,中广核今天“仍然是受到珍视的投资方”。然而,在去年的赛兹韦尔C核电项目(Sizewell C)里,英国政府甚至愿意支付1亿英镑换取中广核从项目中退出。现任首相里希•苏纳克(Rishi Sunak)曾表示,卡梅伦宣布的中英关系“黄金时代”已经“结束”。

其他商业合作项目也出现类似问题,尤以高科技领域为多。吴侨文对FT中文网表示,“我们的指导原则是希望与中国达成更多贸易投资,但这种贸易投资要互惠互利,我们希望维护国家安全,具体情况具体分析。如果允许中广核参与到赛兹韦尔C项目中来,我们向市场融资的目标就无法达成,这是不同融资模式决定的。”

中广核的退出,可以为美国投资者向赛兹韦尔C投资扫清道路,因为这家中国公司一直受到美国的制裁。

当然,受制裁的还有华为。唯一不变的或许就是变化本身。“我们之前决定华为将不在英国5G网络的核心位置,但可以参与边缘业务。但是,当华为不能获取美国芯片时,我们就不得不再次审视这个问题,因为安全评估会发生改变。” 吴侨文说。

地缘政治影响带来的商贸阻碍是看得见的,但是按照英国的做法,应对方案也被摆上台面,目的是增加可预测性。“我们发布了《国家安全与投资法》,干预的信息公开透明,如果我们要求暂缓投资,或者如果我们干预或阻止,这些信息都对大众公开,人们可以看到我们在哪个环节要求暂缓或阻止。你会看到我们大部分干预都在半导体领域,因为这是每个国家都试图确保拥有的未来技术,或者希望自己在这方面捷足先登。而半导体现在对军事和双重用途都至关重要。”吴侨文表示,自己从很多在英国的中国投资者处了解到,“随着时间推移,他们现在更清楚我们(英国)将哪些视作国家安全问题,哪些则不是。”

在他看来,给打算投资英国的中国资本信心,将体现在积极接触、及时传达、提供足额支持与必要服务等行动上,部长级别也在递出欢迎中国投资的橄榄枝。除了传统上受到欢迎的转型类资本,如新能源汽车、可再生能源供应链、生命科学和金融服务以外,英国也“正在关注乳品行业”的合作机会,因为“我们想进入并投资中国的乳品市场,确保英国乳业能够更好地服务中国”。

然而,在以往比经贸关系更热烈的民间交往领域,近来也开始出现波折,影响最大的是英国教育行业试图摆脱对中国留学生的依赖。高质量的教育资源也是英国的一大优势,毕业于牛津大学古代和现代历史专业的吴侨文本身就是这套教育体系的受益者。他向FT中文网解释了英国大学为何有意减少招收中国留学生的背后动因。

“我们并非要减少中国学生数量,而是试图确保中国学生的比例不会增长到不可持续的水平。现在的情况就不可持续,原因有两个方面。一是没人希望50%的收入来自单一市场。这不止是地缘政治之类的因素,更是纯粹的商业考量。如果中国学生非常在乎英国大学的排名,而大学作为教育机构,第二年的排名下降,会发现申请该校的中国学生数量大幅下降。另一个问题是,学生们来到英国读大学却发现院系里95%的人都是中国人。事实上,留学生来英国是为了获得国际体验,而确保他们获得充分的国际体验,一直很有挑战。”

英国广播公司称,每年约有超70万中国学生背井离乡前往异国留学,其中有许多选择去往英国。英国高等教育数据(the Higher Education Statistics Authority)表示,约有14万中国留学生前往英国留学,在过去五年里,这一数据增长了50%。英国《金融时报》今年初也报道,印度、南亚和尼日利亚逐渐成为英国留学市场的主要目标,以实现校园多样化。

如果连教育都难免会受到波及,那么当由中美竞争导致的地缘政治博弈进一步加剧,中英双边贸易还会发生什么变故?

吴侨文坦诚,“我们处在一个地缘政治不确定性的时代,有紧张,且紧张局势将继续存在,例如,综合审查,也就是英国两周前发表的战略文件,为全球所有政策制定了框架。文件指出,中国在国内的态度更威权,在海外的态度则更独断。”

但与此同时,他也指出,同美国、澳大利亚等国继续开展对华贸易一样,目前的紧张局势都是“可管控的”。只有两个领域让他感到风险最大,“一个是台湾海峡两岸关系,另一个是俄乌关系。我认为,这两个领域将使你从可管控的紧张局势转为经济上更具破坏性的情况。”■                                                                                               
 
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