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2023-12-06 17:44
时政

美国有钱为何仍难扩充军力?

在中国大量生产出更多武器的同时,美国工业基础在萎缩,难以提高军事装备产量。
美国军事飞机有钱为何仍难扩充军力?
Greg Ip

■当战略与国际问题研究中心(Center for Strategic and International Studies)模拟中美就台湾问题开战时,兵棋推演的结果是,台湾仍然自由,但各方付出惨重代价。美国损失两艘航空母舰以及多达20艘驱逐舰和巡洋舰;中国则有50多艘大型水面战舰被击沉。

不过,看似平局的结果很快就会变成中国的胜利。正如美国国会预算办公室(Congressional Budget Office)海军分析师Eric Labs所解释的,中国补充损失战舰的速度要快得多。过去两年,中国海军增加了17艘巡洋舰和驱逐舰,Labs说,在当前条件下,美国则需要六年时间才能建造同样数量的军舰。

Labs说:“就工业竞争力和造船业而言,中国正处于美国在二战初期所处的位置。”他说,现在的美国,根本不具备以极快速度大量建造军舰的工业实力。

从西太平洋到乌克兰再到中东,日益严峻的安全挑战令围绕美国是否有能力负担更庞大军队的讨论升温。事实上,更紧迫的问题是,面对主要对手的庞大工业产能,美国是否有能力打造一支更庞大的军队。

上一财年,美国军费开支与GDP之比为3.1%,接近二战以来的最低水平。就算加上总统拜登(Joe Biden)要求的主要用于乌克兰、以色列和台湾的1,060亿美元援助,美国军费总开支占GDP比重仍将低于2010年伊拉克和阿富汗军事行动高峰期时的4.6%,更不用说1968年越战期间的8.9%了。医疗健康、退休金和债务利息确实对美国政府财政构成威胁,但军费开支却不会。

问题在于,即使有钱可用,弹药和武器的交付也有困难。2022年5月,拜登和洛克希德-马丁公司(Lockheed Martin)承诺在2024年之前实现“标枪”(Javelin)反坦克导弹的产量增长一倍。而眼下这一承诺的兑现时间已被推迟到2026年。美国曾在2020年宣布要向台湾出售“鱼叉”(Harpoon)反舰导弹。这些导弹可能要到2026年才能交付。由于美国每年仅建造一艘多一点的核潜艇,一些议员担心,美国将根据Aukus协议出售给澳大利亚的核潜艇需要过长时间才能更新换代;Aukus协议是英国、美国和澳大利亚三国签署的技术共享协议。

20世纪90年代初,随着冷战的结束和军事预算的缩减,美国五角大楼推动国防承包商进行整合。战略与国际问题研究中心的国防工业专家Cynthia Cook表示,从那时起,美国政府对最低成本生产方式的重视使得其余承包商不愿拥有大幅增产所需的额外产能。

“几乎没有人预料到当前乌克兰发生的这种旷日持久的高投入冲突,也许在与某个战略竞争对手对抗时,我们会再次看到这种冲突,”五角大楼的高级采购官员William LaPlante在10月份表示。“我们正在重新认识到,这种类型的战争是多么地耗费资源,在此类冲突中降低产量和及时交付模式是多么地行不通。”

不仅仅是国防领域,随着劳动密集型生产向东亚转移,美国整个制造业基础都在萎缩。能够满足日益增长的需求的供应商、工厂、造船厂以及工人数量都在减少,工人是最重要的部分。

没错,民用能力并不能完美替代军用能力;国防产品往往需要专门的系统和技能。这使得缺口变得更加严重。美国国会研究处(Congressional Research Service)分析师Ronald O'Rourke说,培训一名有能力在潜艇上工作的焊工可能需要三到五年时间。

与美国半导体、汽车和飞机制造商所经历的质量问题一样,国防制造商也普遍面临成本超支和交付延误的问题。美国国会预算办公室称,平均而言,一艘全新主力舰的造价会比美国海军最初的估计高出40%。潜艇的交付时间已从六年拉长到九年。

这些短板更加值得重视的原因是,中国当前控制着整个工业供应链,能够迅速把能力部署到新优先事项上,例如新冠疫情期间的检测和个人防护设备。

中国已将这种能力用于发展军力。葫芦岛一家建造民用船只和核潜艇的造船厂年产能超过了自2014年以来下水的美方船只总量。

德国分析师Sarah Kirchberger在给美国海军战争学院(U.S. Naval War College)的一份报告中描述了上海一家造船厂是如何将一艘“无围壳”潜艇下水的。Kirchberger写道,该潜艇是基于法国、苏联和瑞典的设计,但那些设计“一直停留在图纸上,而这艘中国无围壳潜艇实际上已经造出来了”。

中国的武器通常比美国的武器逊色;例如,中国的核潜艇噪音更大。但正如军界人士常说的那样,数量本身就是一种质量。而且质量本身的差距正在缩小。

如果美国仅仅为了满足军事需要而重塑整个民用工业基础,将耗费巨资,甚至可能行不通。Cook说,美国国防部或许可付钱给承包商,来维系额外的产能以及零部件库存,或者利用韩国、日本等盟国的产能。韩国和日本分别是仅次于中国的世界第二大和第三大造船国。

或者,美国制造商也可以从太空发射中汲取经验,与武器系统类似,太空发射也曾存在延误和成本高昂的困扰。然后,SpaceX出现了。传记作家沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)写道,SpaceX创始人马斯克((Elon Musk)无视美国国家航空航天局(NASA)或五角大楼提出的任何他认为不必要的要求。马斯克寻求大规模生产的廉价替代品,以取代昂贵的专业零部件,比如那些成本约为汽车等同物30倍的阀门。SpaceX帮助削减了太空发射的成本。

美国国会研究处的O'Rourke说造船业的马斯克是亨利·凯萨(Henry Kaiser),凯萨在二战期间利用大规模生产技术大幅缩短了建造一艘货轮的时间。O'Rourke说,效仿凯萨和马斯克的一种方法是“让美国海军更加标准化、模块化,并设计成一个部件套件,这样标准化的部件就可以输入标准化的系统,而这些标准化的系统又可以安装在标准化的船体设计上”。

他还提到了韩国;韩国的建造者们借鉴民用经验,在设计军舰时考虑到了建造和维护成本。O'Rourke说,韩国配备“宙斯盾”(Aegis)导弹防御系统的驱逐舰重量要大于美国同类舰船,但这实际上降低了成本,因为它方便那些安装这一复杂电子产品的工人进出。

要建设一支更强大的军队,关键可能在于学会以更低成本去打造。■ 

注:本文仅代表作者个人观点                                                                                              
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Greg Ip

■当战略与国际问题研究中心(Center for Strategic and International Studies)模拟中美就台湾问题开战时,兵棋推演的结果是,台湾仍然自由,但各方付出惨重代价。美国损失两艘航空母舰以及多达20艘驱逐舰和巡洋舰;中国则有50多艘大型水面战舰被击沉。

不过,看似平局的结果很快就会变成中国的胜利。正如美国国会预算办公室(Congressional Budget Office)海军分析师Eric Labs所解释的,中国补充损失战舰的速度要快得多。过去两年,中国海军增加了17艘巡洋舰和驱逐舰,Labs说,在当前条件下,美国则需要六年时间才能建造同样数量的军舰。

Labs说:“就工业竞争力和造船业而言,中国正处于美国在二战初期所处的位置。”他说,现在的美国,根本不具备以极快速度大量建造军舰的工业实力。

从西太平洋到乌克兰再到中东,日益严峻的安全挑战令围绕美国是否有能力负担更庞大军队的讨论升温。事实上,更紧迫的问题是,面对主要对手的庞大工业产能,美国是否有能力打造一支更庞大的军队。

上一财年,美国军费开支与GDP之比为3.1%,接近二战以来的最低水平。就算加上总统拜登(Joe Biden)要求的主要用于乌克兰、以色列和台湾的1,060亿美元援助,美国军费总开支占GDP比重仍将低于2010年伊拉克和阿富汗军事行动高峰期时的4.6%,更不用说1968年越战期间的8.9%了。医疗健康、退休金和债务利息确实对美国政府财政构成威胁,但军费开支却不会。

问题在于,即使有钱可用,弹药和武器的交付也有困难。2022年5月,拜登和洛克希德-马丁公司(Lockheed Martin)承诺在2024年之前实现“标枪”(Javelin)反坦克导弹的产量增长一倍。而眼下这一承诺的兑现时间已被推迟到2026年。美国曾在2020年宣布要向台湾出售“鱼叉”(Harpoon)反舰导弹。这些导弹可能要到2026年才能交付。由于美国每年仅建造一艘多一点的核潜艇,一些议员担心,美国将根据Aukus协议出售给澳大利亚的核潜艇需要过长时间才能更新换代;Aukus协议是英国、美国和澳大利亚三国签署的技术共享协议。

20世纪90年代初,随着冷战的结束和军事预算的缩减,美国五角大楼推动国防承包商进行整合。战略与国际问题研究中心的国防工业专家Cynthia Cook表示,从那时起,美国政府对最低成本生产方式的重视使得其余承包商不愿拥有大幅增产所需的额外产能。

“几乎没有人预料到当前乌克兰发生的这种旷日持久的高投入冲突,也许在与某个战略竞争对手对抗时,我们会再次看到这种冲突,”五角大楼的高级采购官员William LaPlante在10月份表示。“我们正在重新认识到,这种类型的战争是多么地耗费资源,在此类冲突中降低产量和及时交付模式是多么地行不通。”

不仅仅是国防领域,随着劳动密集型生产向东亚转移,美国整个制造业基础都在萎缩。能够满足日益增长的需求的供应商、工厂、造船厂以及工人数量都在减少,工人是最重要的部分。

没错,民用能力并不能完美替代军用能力;国防产品往往需要专门的系统和技能。这使得缺口变得更加严重。美国国会研究处(Congressional Research Service)分析师Ronald O'Rourke说,培训一名有能力在潜艇上工作的焊工可能需要三到五年时间。

与美国半导体、汽车和飞机制造商所经历的质量问题一样,国防制造商也普遍面临成本超支和交付延误的问题。美国国会预算办公室称,平均而言,一艘全新主力舰的造价会比美国海军最初的估计高出40%。潜艇的交付时间已从六年拉长到九年。

这些短板更加值得重视的原因是,中国当前控制着整个工业供应链,能够迅速把能力部署到新优先事项上,例如新冠疫情期间的检测和个人防护设备。

中国已将这种能力用于发展军力。葫芦岛一家建造民用船只和核潜艇的造船厂年产能超过了自2014年以来下水的美方船只总量。

德国分析师Sarah Kirchberger在给美国海军战争学院(U.S. Naval War College)的一份报告中描述了上海一家造船厂是如何将一艘“无围壳”潜艇下水的。Kirchberger写道,该潜艇是基于法国、苏联和瑞典的设计,但那些设计“一直停留在图纸上,而这艘中国无围壳潜艇实际上已经造出来了”。

中国的武器通常比美国的武器逊色;例如,中国的核潜艇噪音更大。但正如军界人士常说的那样,数量本身就是一种质量。而且质量本身的差距正在缩小。

如果美国仅仅为了满足军事需要而重塑整个民用工业基础,将耗费巨资,甚至可能行不通。Cook说,美国国防部或许可付钱给承包商,来维系额外的产能以及零部件库存,或者利用韩国、日本等盟国的产能。韩国和日本分别是仅次于中国的世界第二大和第三大造船国。

或者,美国制造商也可以从太空发射中汲取经验,与武器系统类似,太空发射也曾存在延误和成本高昂的困扰。然后,SpaceX出现了。传记作家沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)写道,SpaceX创始人马斯克((Elon Musk)无视美国国家航空航天局(NASA)或五角大楼提出的任何他认为不必要的要求。马斯克寻求大规模生产的廉价替代品,以取代昂贵的专业零部件,比如那些成本约为汽车等同物30倍的阀门。SpaceX帮助削减了太空发射的成本。

美国国会研究处的O'Rourke说造船业的马斯克是亨利·凯萨(Henry Kaiser),凯萨在二战期间利用大规模生产技术大幅缩短了建造一艘货轮的时间。O'Rourke说,效仿凯萨和马斯克的一种方法是“让美国海军更加标准化、模块化,并设计成一个部件套件,这样标准化的部件就可以输入标准化的系统,而这些标准化的系统又可以安装在标准化的船体设计上”。

他还提到了韩国;韩国的建造者们借鉴民用经验,在设计军舰时考虑到了建造和维护成本。O'Rourke说,韩国配备“宙斯盾”(Aegis)导弹防御系统的驱逐舰重量要大于美国同类舰船,但这实际上降低了成本,因为它方便那些安装这一复杂电子产品的工人进出。

要建设一支更强大的军队,关键可能在于学会以更低成本去打造。■ 

注:本文仅代表作者个人观点                                                                                              
 
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